Lounais-Häme

Alku kukisti mestarin

Naisten Korisliigaa puhtaalla pelillä johtava Alku otti eilen makean voiton, kun viiden edelliskauden Suomen mestari Lappeenrannan Catz kaatui Feeniksissä 86-78 (47-39).

Alun voittoa osattiin kyllä ounastella, sillä Catz kärsi edellisessä pelissään ensimmäisen runkosarjatappionsa kotonaan viiteen vuoteen Vimpelin haettua yllätysvoiton.

Catz ei ole viitenä viime kautena hävinnyt runkosarjassa kahta peliä enempää, mutta nyt sillä on jo neljän pelin jälkeen nuo kaksi tappiota tilillään.

Catzin alakuloon on selvä syy, kun joukkueesta puuttuu kaksi parasta pelaajaa, akillesjännevammaa poteva Elena Reshetko ja torstaina Australian kautensa jälkeen joukkueeseen liittyvä Chandrea Jones.

Alku otti heti ohjat pelissä, jota se johti noin minuuttia vaille koko ajan. Ensimmäisellä neljänneksellä kotijohto kasvoi parhaimmillaan 24-12 lukemiin.

Suurin kotijohto merkittiin toisella neljänneksellä 13 pisteen suuruisena 37-24 tilanteessa.

Kolmannella jaksolla Alun hyökkäyspeli meni puskemiseksi ja puolustuksessakin sattui nukahduksia. Niinpä Catz kipusi jakson lopulla ensi kerran pisteen johtoon.

Viimeisellä kympilläkin vieraat kävivät edellä, kunnes Alku sai korintekonsa taas uomiin. Ratkaisu tapahtui kolmisen minuuttia ennen loppua, kun Alku nousi tavoittamattomaan 81-73 johtoon.

Normaalia kapeammalla rotaatiolla pelanneen Alun pistetehtailu keskittyi taas amerikkalaisnelikkoon. Ashley Clark heitti kauden ennätyspisteensä 28. Kiana Johnson, Tyonna Snow ja koko ajan parantava Janella Lane tekivät kaikki 16-17 pistettä.

Hanna Vapamaa kahmi taas muhkean levypallosaaliin kerättyään peräti 15 puolustuspään levyriä.

– On aika harvinaista olla Catzia vastaan vain minuutin verran häviöllä yhden pisteen verran, myhäili Alun valmentaja Jari Marjamäki.

– Olen tosi tyytyväinen hyökkäyspeliimme etenkin ensimmäisellä puoliskolla. Hienosta voitosta huolimatta tämä ei ollut meiltä loistopeli eli tekemistä vielä riittää, valmentaja summasi.

Catzin korinteko keskittyi kahden pelaajan käsiin, kun edelliskaudet Äänekoskella ja Turussa liigaa pelannut Camilla Grönberg heitti 24 pistettä ja amerikkalainen pelinrakentaja Ariel Massengale 22.

– Olimme alun nukuksissa ja Alku tuli vauhdilla nostelemaan helppoja koreja. Tappioista huolimatta en ole huolissani tilanteestamme. Tämä oli kolmesta viime pelistä meiltä paras ja joukkueesta löytyy kyllä potentiaalia, totesi Catzin valmentaja Mika Haakana.

Naisten Korisliigan joukkueista ainoana tappioitta jatkava Alku matkustaa ensi lauantaina viime kevään hopeajoukkueen Hyvinkään Pontevan vieraaksi. FL

Uusimmat