Lounais-Häme

Hiihtomies, henkeen ja vereen – Paavo M. Petäjä on kuollut

Helsinki
27.06.2018, 18:36

Urheilu-uutiset

Hiihtoliiton kunniapuheenjohtaja Paavo M. Petäjän kuolema vei “todellisen hiihtomiehen”, muistuttaa Petäjän pitkäaikainen työtoveri Jari Piirainen. Petäjä kuoli keskiviikkona 81-vuotiaana.
– Arvostin häntä suunnattomasti. Hän oli hiihtomies, henkeen ja vereen. Hän oli toki lakimies ja tuomarismiehiä, mutta hiihto oli hänelle sydämenasia, Piirainen kuvaili ääni väristen, kuultuaan ystävänsä kuolemasta.
Petäjä antoi Hiihtoliiton puheenjohtajana tietyllä tavalla kasvot Lahden surullisenkuuluisalle dopingkatastrofille vuonna 2001. Petäjä joutui selittämään kuuden suomalaishiihtäjän dopingkäryjä, ja hän kuvaili myöhemmin Lahden olleen “elämänsä kovin koettelemus”. Oma lukunsa tragediassa oli myös tiedotustilaisuuksien vetäminen englanniksi.
– Siihenkin hän ryhtyi tietoisena siitä, että asia on ihan mahdottoman ikävä ja vaikea. Kansainvälinen lehdistö edessä, eikä hän ollut millään lailla natiivi englanninkielen puhuja. Siitä tehtiin pilkkaa. Mutta hän hyppäsi kehiin, koska oli johtajan tehtävä mennä ja kertoa se, mitä siinä vaiheessa asiasta tiedettiin. Se kuvastaa ehkä Paavoa parhaiten: hän ei pelännyt.
Hyviäkin, iloisia päiviä toki mahtui pitkälle uralle urheilujohdossa.
– Niin menestyksen myötä kuin muutenkin. Luulen, että tuolta ladun päästä, missä Paavo on nyt maaliin tullut, hän voi katsoa taaksepäin ihan hyvillä mielin, Piirainen totesi.
Petäjä totesi 80-vuotishaastattelussa syksyllä 2016, kuinka hiihdosta “vähitellen alkaa paskamaine karkota ja arvostusta alkaa tulla”. Piirainen muistuttaa, että Petäjä oli katastrofin jälkeen yksi kovimpia dopingkontrollin tiukentamista vaatineita ääniä hiihtomaailmassa.
– Unohtaminen on ollut vaikeaa, mutta eiköhän nyt jo ala olla aika kääntää useampikin sivu. Ja näin on tapahtunutkin, kiitos suomalaisten maastohiihtäjien hienon menestymisen ehdottoman rehdein keinoin, Piirainen sanoi.
– Kun hän on nyt Haapajärven jokirannastaan lähtenyt, niin Myllylän Mikan kanssa katselee…, Piirainen päättää, ääni murtuen.

STT

Kuvat:

Lisää kommentti

Jätä tästä kommenttisi

Uusimmat