Lounais-Häme

Takaisin tuttuun ja turvalliseen seuraan: kilpakävelijä Aleksi Ojala palaa Urjalan Urheilijoihin

Viimeistään Lontoon MM-kisojen 50 kilometrillä suomalaisen yleisurheilukansan tietoisuuteen kävellyt Aleksi Ojala palaa kasvattiseuransa Urjalan Urheilijoiden riveihin.

Urjalalainen Ojala edusti juniorina UrjUa, mutta vaihtoi vuonna 2007 tamperelaiseen Teivo Stayersiin. Vuonna 2010 Ojala siirtyi Turun Weikkoihin, jota hänen silloinen valmentajansa, vuoden 1982 Euroopan mestari Reima Salonenkin aikanaan edusti.

-Seurapaperit ovat siirtymävaiheessa. Liiton pitäisi antaa hyväksyntänsä siirrolle marraskuun aikana, Ojala kertoo.

 

Ojalan mukaan paluu Urjalan Urheilijoihin tuntuu tutulta ja turvalliselta vaihtoehdolta.

-Tiedän mihin palaan. Täällä saa tukea ja kannustusta. Toki Weikoissakin kannustettiin, mutta täällä voi ihmisten kanssa keskustella paljon muustakin kuin urheilusta. Se on tärkeää minulle, Ojala sanoo.

Urjalassa asuva ja pääosin harjoittelevakin Ojala sai viime kevään vaikeilla hetkillä paljon tukea urjalalaisilta junioreilta ja tavallisilta kuntalaisilta. Valmentajavaihdoksen jälkeen Ojalalla alkoi kulkea ja kausi huipentui hurjaan taisteluun MM-Lontoossa.

-Aloin miettiä, mitäpä jos palaisin takaisin Urjalan Urheilijoihin? Haluan näyttää kuinka paljon tuki ja kannustus minulle merkitsevät.

Ojala haluaa myös jakaa oppimaansa. Urjalassa on viriämässä kävelyinnostus esikuvan vanavedessä.

-Pidin jo viime kesänä täällä Urjalassa kävelytreenejä. Siellä olikin yhtäkkiä 20 innokasta kävelyharrastajaa treeneissä. Olisi hienoa, jos tänne Hämeen perukoillekin saisi aikaan kävelykulttuuria, Ojala innostuu.

 

Myös Urjalan kunta tukee kävelytähteään. Se on tärkeä juttu Ojalalle.

-Urjala on tukenut minua jo pari vuotta, mikä tuntuu hyvältä. Teimme kunnan kanssa uuden sopimuksen, joka jatkuu nyt Tokion olympialaisiin asti. On suuri kunnia, kun pieni kunta haluaa tukea minua, Ojala sanoo.

 

Joulukuussa 25 vuotta täyteen saava Ojala vaihtoi viime vuonna uuteen valmennukseen. Ojalaa pitkään luotsannut Reima Salonen jäi kiireidensä takia taustalle, ja vastuun valmennuksesta otti kolmikko Jani Lehtinen-Antti Kempas-Juha Kinnunen.

Homma lähti toimimaan alusta asti. Kolmikko toi treeneihin uusia tuulia ja keskivartaloa vahvistamalla tekniikka saatiin kuosiin.

Ojala käveli kesällä 20 ja 30 kilometrin Suomen mestariksi ja oli pitkään mitalivahdissa Lontoon MM-kisojen 50 kilometrillä, jolla sijoittui lopulta parhaana suomalaisena 14:nneksi.

-Uusi valmennuskuvio toimii hyvin. Jos yhdellä kavereista on kiirettä, niin kahdelta löytyy aikaa minulle.

 

Ojalla treenaa jo täysillä ensi kesään varten.

-Ensimmäinen kova jakso on vedetty, nyt on toinen menossa. Pidin kyllä kahden viikon ylimenokauden, joka tuli tarpeeseen, Ojala sanoo.

Ojala haluaa päästä ensi kesänä 50 kilometrillä alle 3.45:n vauhtiin. Ensimmäinen iso kisa on toukokuun maailmancupin kilpailu Kiinan Taicanissa, joka pitkälti kertoo sen, missä vauhdissa urjalalainen on kesän Berliinin EM-kisoja ajatellen. FL

 

Kolmen valmentajan tiimillä kohti uusia menestyksiä
24-vuotias kilpakävelijä.180 senttiä, 62 kiloa.Asuu UrjalassaEntiset seurat: Urjalan Urheilijat –2007, Teivo Stayers 2007–10, Turun Weikot 2010–17, Urjalan Urheilijat 2017–.Kalevan kisoissa 4 kultaa, 2 hopeaa.Aikuisten SM-halleissa 1 hopea, 3 pronssia.Arvokisoissa 2011 19-vuotiaiden EM-kisojen 10 000 metrillä 16:s, 2013 22-vuotiaiden EM-kisojen 20 kilometrillä hylkäys, 2015 MM-kisojen 50 kilometrillä keskeytys, 2016 olympialaisissa hylkäys, 2017 MM-kisoissa 14:s (paras suomalainen).Ennätykset: 50 kilometriä 3.46,25 (Dudince -16), 30 kilometriä 2.13.33 (Laitila -17), 20 kilometriä 1.23,16 (Seinäjoki -17), 10 000 metriä 41.45,96 (Kauhava -17).Entinen valmentaja Reima Salonen, nykyiset Jani Lehtinen, Antti Kempas ja Juha Kinnunen.Ensi kauden pääkilpailut Kiinan maailmancup toukokuussa ja Berliinin EM-kisat elokuussa. 

Uusimmat