Kaksinkertainen Suomen mestari Meriem Eerikinharju on naisten Korisliigan kokeneimpia pelaajia. Kuva: Tapio Tuomela
Lounais-Häme Forssa

Toisen suru on toisen ilo – Alku sai Meriem Eerikinharjusta kelpo vahvistuksen

Alun onneksi Meriem Eerikinharjulla ei ollut syksyllä hauskaa kasvattiseuransa ToPon korisliigajoukkueessa.

Toistakymmentä kautta naisten pääsarjaa kolunnut Eerikinharju ei nauttinut pelaamisesta ja harkitsi jopa uransa lopettamista.

Lopettamiselle löytyi kuitenkin vaihtoehto, kun hän jutteli tilanteestaan pitkäaikaiselle ystävälleen ja ikätoverille Hanna Vapamaalle. Alun kapteeni houkutteli Eerikinharjun Forssaan harjoituksiin. Helsinkiläinen huomasi pian Alun olevan Risto-Matti Rouskun valmennuksessa tiukasti harjoitteleva hyvähenkinen joukkue, jonka treeneistä löytyi uusi ilo korikseen. Kun seurat sopivat marraskuussa Eerikinharjun siirrosta, sai Alku kokoonpanoonsa kelpo vahvistuksen.

– Koripallon pitää olla hauskaa, kun siihen uhraa 15 tuntia viikossa. Toisaalta mikään läpsyttely ei enää tässä iässä riitä, etenkin kun olen pelannut tätä sarjaa 14-vuotiaasta asti.

Eerikinharju huomasi nopeasti, ettei hän hakeutunut mihinkään forssalaiseen lepokotiin.

– Alun treeneissä on intensiteetti ja vaatimustaso ehdottomasti paljon kovempi kuin ToPossa. Tavoitteenani oli ansaita pelipaikka ja on ollut kiva huomata, että kroppa kestää kovempaakin treeniä.

Eerikinharju pelasi kauden toistaiseksi parhaan pelinsä viikko sitten Catzia vastaan kerättyään hyvällä heittopelillä ottelun korkeimman pistepotin 21. Tehopeluri myöntää, että latinki oli tavallista korkeampi, kun vastassa oli hänen kolme kautta edustamansa lappeenrantalaisseura, jonka riveissä Eerikinharju juhli Suomen mestaruuksiakin 2015 ja 2016.

Tänään 156. pääsarjapelinsä pelaava 28-vuotias laitahyökkääjä on naisten Korisliigan kokeneimpia (eli vanhimpia) pelaajia.

– Laskeskelimme Hannan kanssa, että sarjassa on vain kuusi meitä vanhempaa pelaajaa.

Eerikinharju lukeutui juniorimaajoukkueissa vakiokalustoon pelattuaan yhteensä 60 nuorten maaottelua. Naisten maaotteluita ei kuitenkaan herunut.

– Lähdin lukion jälkeen kolmeksi vuodeksi Englantiin opiskelemaan. Taisin siinä vaiheessa pudota maajoukkuekuvioista.

Opiskelun ohella Eerikinharju pelasi Englannissakin koripalloa. Yksi kausi sujui maan pääsarjassa – huonosti.

– Parhaiten jäi mieleen peli, jossa hävisimme Englannin mestarijoukkueelle sadalla pisteellä.

Alku keikkuu aiempaa tasaisemmassa naisten Korisliigassa tällä hetkellä seitsemäntenä, kun 16 pelistä on tullut seitsemän voittoa.

Alku on pystynyt viime peleissään haastamaan kärkijoukkueitakin.

– Muutama häviö olisi voitu kääntää voitoksikin. Niukat tappiot eivät sinällään huolestuta, kun meillä on treeneissä koko ajan hyvä meno. Kun nyt mennään kovaa, se kantaa keväämmällä hedelmää.

Alun tavoitteena on pelata Forssaan naisten SM-mitali 17 vuoden paussin jälkeen.

– Sitä kohti tässä joka päivä edetään. Otetaan oppia omista virheistä ja parannetaan peliä, Eerikinharju korostaa.

Vuonna 2015 kauppatieteiden maisteriksi valmistunut Eerikinharju työskentelee myyntipäällikkönä helsinkiläisessä it-alan firmassa.

Forssan ohella hänelle on tullut tutuksi Salon suunta, jossa avomies Juho Nenonen palloilee. Eerikinharju myöntää oppineensa lajia Vilppaan ja Susijengin laitahyökkääjältä, joka on nähty myös Feeniksin katsomossa.

– Analysoimme toistemme pelejä. FL

Meriem Eerikinharju

28 v. 178 cm laitahyökkääjä

Kasvattiseura ToPo Juniorit

60 nuorten maaottelua

Kaksi naisten SM-kultaa ja yksi pronssi Catzissa 205-17. 19-v. SM-kulta Tapiolan Hongassa 2008

Naisten Korisliigan paras kuudes pelaaja 2016

Edustanut naisten pääsarjassa ToPoa, Espoo Teamia, Vimpelin Vetoa, Catzia ja Alkua

Kaupallinen yhteistyö

Uusimmat