Pääkirjoitukset

Maljankilistely vaihtui tavoitehakuisuuteen – Ystävyyskaupunkitoiminnalla on edelleen jalansijaa

Serpuhovin kauppakamarin jäsenet tutustumassa 2014 kaupunginjohtajansa Pavel Zalesovin (vaaleanruskea takki) johdolla forssalaisiin yrityksiin ja matkailukohteisiin. Mukana Forssan kaupunginjohtaja Sami Sulkko (oik.) ja taustalla luottamushenkilöistä Mika Penttilä. Kuva: Lassi Puhtimäki
Serpuhovin kauppakamarin jäsenet tutustumassa 2014 kaupunginjohtajansa Pavel Zalesovin (vaaleanruskea takki) johdolla forssalaisiin yrityksiin ja matkailukohteisiin. Mukana Forssan kaupunginjohtaja Sami Sulkko (oik.) ja taustalla luottamushenkilöistä Mika Penttilä. Kuva: Lassi Puhtimäki

Ystävyyskaupunkitoiminnalla on kovin vanhahtava kaiku, mutta se ei ole silti jäänyt menneille vuosikymmenille.

Forssassa mieleen nousevat kaupungin luottamus- ja viranhaltijajohdon monet vierailut Venäjän Serpuhoviin. Matkailu oli aktiivista vielä viime vuosikymmenellä, kun haaveissa oli saada päätä kunnolla auki idänkauppaan.

Tavallinen kansa on voinut päästä harvakseltaan osalliseksi ystävyysvierailujen niin sanotusta kulttuurivaihdosta, vierailevien esiintyvien ryhmien näytöksistä.

Kouluissa ystävyyskuntatoiminta on näyttäytynyt oppilasvierailuina täältä sinne ja sieltä tänne.

Kansainvälinen yhteistyö on muuttunut kunnissa ja kaupungeissa alkuaikojen viirien vaihdosta ja maljankilistelystä tavoitehakuisempaan yhteistyöhön, jossa suomalaiskunnat hakevat oppia ulkomaisen ystävyyskunnan kokemuksista ja malleista.

Jos kuntien ystävyystoiminta virisi viime vuosikymmenen alkupuolella etenkin Venäjälle, sittemmin suomalaiskaupunkeja ovat kiinnostaneet yhteydet nousevan Kiinan kaupunkeihin. Ajatuksena on hyödyntää ystävyyskaupunkiajattelua taloudellisesti.

Forssassa ideaksi ehti nousta ystävyyskaupunkitoiminta intialaisen New Delhin kanssa.

Ystävyyskaupunkivierailut ovat osaltaan näyttäytyneet vienninedistämismatkoina, joilla on sekä virallista että yritysmaailman edustusta.

Ystävyystoiminnan muuttuvista muodoista kertovat sivistyspuolen yhteiset hankkeet ystävyyskaupunkien kanssa.

Nettiaikana yhteydenpitoa ja yhteisiä projekteja on paljon helpompi toteuttaa kuin takavuosina.

Forssan ja Loimaan kaupungit ovat tätä nykyä eniten yhteydessä pohjoismaisten ystävyyskaupunkiensa kanssa. Vierailuja ei järjestetä vierailujen vuoksi vaan jonkun yhteisen teeman pohjalta.

Ystävyyskaupunkitoiminta on kokenut leikkauksia tiukkoina talousaikoina. Nyt hiljaiselon on aiheuttanut koronapandemia, mutta toiminnan jatkolle on suunnitelmia.

Ystävyyskuntatoiminta on kaunis periaate, mutta todellisen yhteistyön harjoittaminen tapaa jäädä satunnaiseksi.

Kansainvälistä yhteistyötä ei pidä silti väheksyä. Ystävyyskunnista on yhä ammennettavissa virikkeitä ja ideoita kouluista hallintoon saakka.

Uusimmat

Fingerpori

comic