Urheilu Forssa

Forssalaiskoripallon vierasvahvistusten pitkä ja värikäs historia

Forssassa on pelannut parisataa ulkomaalaista koripalloilijaa.
FoKoPossa vuosina 1974-76 pelannut Aaron Covington oli Forssan ensimmäinen ulkomaalaiskoripalloilija. Kuva: tuntematon
FoKoPossa vuosina 1974-76 pelannut Aaron Covington oli Forssan ensimmäinen ulkomaalaiskoripalloilija.

Suomessa on palloillut 48 vuoden aikana tuhansia ulkomaalaisia koripalloilijoita, joista suurin osa on tullut lajin synnyinmaasta Yhdysvalloista.

Forssaankin heitä on pestattu vuosikymmenien varrella melkoinen määrä eli parisen sataa.

Suomen Koripalloliitto hyväksyi vuonna 1969 ulkomaalaispelaajat aluksi SM-sarjaan, mutta ensimmäiset amerikkalaiset saapuivat tänne vasta syksyllä 1972.

Seuraavana vuonna Tampereen Pyrintö pestasi amerikkalaissentteri Clyde Alexanderin, jonka kontaktien kautta FoKoPo hankki vuotta myöhemmin 1974 suomensarjajoukkueeseensa Forssan ensimmäisen vierasvahvistuksen Aaron Covingtonin.

190-senttinen juonikas takamies draftattiin yliopistovuosiensa päätteeksi NBA:han Buffalo Bravesiin, mutta NBA:n sijasta Covingtonin ura jatkui siis Forssassa. Hän johdatti FoKoPon uuteen 1. divisioonaan ja pelasi itsekin vielä divarikauden Forssassa.

Covington kuoli vuonna 1981 vain 31-vuotiaana.

James Day kelpo vahvistus

Kaudella 1975-76 myös Alku pestasi ensimmäisen amerikkalaispelaajansa, valkoihoisen sentterin Scott Raiderin suomensarjajoukkueeseensa.

Pari vuotta myöhemmin 1978 FoKoPo teki kelpo löydön, kun parimetrinen nopea ja kimmoisa James Day saapui Forssaan.

Keväällä 1980 FoKoPo nousi Dayn johdolla ensi kertaa SM-sarjaan. Day pelasi FoKoPossa viisi kautta sekä myös Lahden NMKY:ssä ja Panttereissa.

Tshekkitähti Zidek ei ponnistanut

Syksyllä 1980 Forssaan saapui melkoinen ihmemies, kun Jiri Zidekin tulo Alkuun ylitti valtakunnallisenkin uutiskynnyksen. Tuolloin 36-vuotias sentteri oli pelannut toistakymmentä vuotta ja 275 ottelua Tshekkoslovakian maajoukkueessa muun muassa olympialaisissa sekä MM- ja EM-kisoissa. Häntä on nimitetty maansa kaikkien aikojen parhaaksi koripalloilijaksi.

Forssassa lehdistötilaisuudessa Zidekiltä kysyttiin muun muassa paljonko mies ponnistaa. Zidek näytti sormillaan vaaksan mittaa ja kaikki nauroivat.

Urheilutalossa kävi pian selväksi hänen puhuneen totta. Muistikuvissa ei ole yhtään Zidekin donkkia, mutta 207 sentin mitallaan, pitkillä käsillään ja myös huimalla hook-heitollaan hän hallitsi korinalustoja suvereenisti suomensarjatasolla. Toisella kaudella tahti sen kuin parani ykkösdivisioonassa, jossa Zidek pussitti peräti 42,4 pisteen keskiarvolla.

Zidek valittiin viime vuonna 75-vuotiaana kansainvälisen koripalloliiton Hall of Fameen.

Alulle toinenkin tshekkitähti…

Alun seuraava pitkä mies Donald Robinson muistetaan ainakin siitä, että hänellä oli tapana oikaista sponsori-Ladallaan harjoituksiin Saunasillan kautta. Yli kaksimetrinen Robinson ohjasi autoa takapenkiltä heitettyään etupenkin hankeen.

Kaudella 1982-83 Alku pestasi seuraavan olympiapelurinsa, kun Moskovan kisoissa 1980 Tshekkoslovakiaa edustanut 265 maaottelun mies Vlastibor Klimes saapui Forssaan.

Seuraavalla kaudella voimakas laitahyökkääjä siirtyi SM-sarjaan ja FoKoPoon. Klimes keräsi James Dayn ja Kari Kulosen kanssa yli 20 pisteen ottelukeskiarvot, mutta silti FoKoPon hissiliike jatkui divariin putoamisella.

Ulkomaalaisrulettia rauhoitti vuonna 1983 se, että ykkösdivisioonaa pelattiin seuraavat kymmenen vuotta kotimaisin voimin.

…ja naisiin kolmas

Syksyllä 1985 Alku lennätti Tshekkoslovakiasta seuraavan suurpelurin: yli 200 maaottelua kotimaassaan pelanneesta Dana Hojsakovasta tuli Forssan ensimmäinen ulkomaalainen naispelaaja.

Yhä Forssassa asuva sentteri pelasi Alussa peräti 12 kautta, joista puolet Suomen kansalaisena rouva Aaltosena. Dana saavutti Alussa kuusi Suomen mestaruutta.

1980-luvun lopulla FoKoPon taas palattua SM-sarjaan menestystä haettiin kanadalaisvoimin. Kanadaa MM-kisoissa ja olympialaisissa edustanut Gordon Herbert ja hänen maajoukkuekaverinsa Gerry Besselink pelasivat FoKoPossa kaksi kautta vuosina 1988-93. Molemmat jäivät Suomeen jatkamaan uraansa, joka vei Herbertin apuvalmentajana NBA:han asti.

Seuraava molempia forssalaisseuroja edustanut peluri oli Ronnie Bellamy. Hän tuli FoKoPoon SM-sarjakaudella 1990-91 ja kolme vuotta myöhemmin Alkuun seuran ensimmäiselle pääsarjakaudelle. Myöhemmin Bellamy edusti vielä kertaalleen molempia seuroja. Pikemminkin voimillaan kuin taidoillaan tulosta tehnyt Bellamy jatkoi ammattilaisuraansa nyrkkeilijänä.

FoKoPolle naisia useista maista

Vuonna 1990 kahdeksaksi kaudeksi naisten SM-sarjaan noussut FoKoPo pestasi ensimmäiseksi ulkomaalaispelurikseen venäläisen Galina Lisinan. Hänen tyttärensä Ekaterina nousi seuraavalla vuosikymmenellä 205-senttisenä Euroopan mestariksi ja myöhemmin huippumalliksi.

FoKoPon naisten vahvistuksista kauden 1993-94 peluri Linette Moore erottui kimmoisuudellaan, joka tuotti naisille yhä harvinaisen kyvyn donkata.

Seuraavalla kaudella FoKoPo nappasi ensimmäisen kolmesta naisten SM-mitalistaan pronssisena latvialaisen Ieva Taren johdolla.

White kaikkien aikojen paras?

FoKoPon miesten ainoa SM-mitali tuli keväällä 1994 John Whiten vauhdittamana. Forssan kaikkien aikojen parhaaksi ulkomaalaispeluriksi mainittu White tykitti kauden 31,4 pisteen keskiarvolla rohmuttuaan parhaimmillaan 51 pinnaa.

Tuo ensimmäinen Feeniksin kausi oli forssalaisittain huima, kun Alku voitti kolmannen naisten Suomen mestaruutensa, FoKoPon naiset veivät SM-pronssin ja miesten pronssipelissä FoKoPo kohtasi Alun ja otti pronssin. Alku voitti lisäksi naisten Suomen cupin ja miesten cup-finaalissa FoKoPo päätyi kakkoseksi.

Alun miesten toisen SM-sarjakauden tähti oli Andre Foreman, joka voitti sarjan levypallo- sekä blokkitilaston ja sijoittui 28,2 pisteen keskiarvolla pistepörssin kakkoseksi.

Samalla kaudella FoKoPon heittokoneen Terry McCordin pistekeskiarvo oli vain pisteen pienempi. McCord pussitti parhaassa pelissään peräti 66 pistettä.

Alun miehet ja FoKoPon naiset sivuun

Alun naiset venyttivät vuosina 1993-99 suomalaiskoripalloilun pisimmän seitsemän mestaruuden kultaketjun paljolti kotimaisin voimin. Esimerkiksi keväällä 1996 mestaruus tuli ilman ulkomaan apuja FoKoPon kaaduttua forssalaisfinaaleissa.

Amerikkalaisyhteisö pieneni Forssassa, kun Alun miehet putosivat SM-sarjasta 1997 ja seuraavana vuonna FoKoPo luopui naisten SM-sarjasta.

Seuraava ihmemies saapui Forssaan vuosituhannen vaihteessa. Peräti 228-senttinen Andy van Volkenburgh on yhä pisin Suomessa koskaan pelannut koripalloilija. Amerikkalainen ei häikäissyt taidoillaan kerättyään FoKoPossa ykkösdivisioonan kevätkierroksella 6,8 pisteen ja 5,9 levypallon keskiarvot.

Vaihtovuodet alkoivat

Forssan viimeisin SM-mitali tuli keväällä 2002 pronssisena Alun naisjoukkueelle, jonka kapean kahdeksan pelaajan rosterin tehokkain oli Sylita Thomas.

Kun forssalaisjoukkueiden menestys loppui alkoivat vilkkaat vaihtovuodet: FoKoPossa pelasi vuosina 2005-14 yhdeksänä kautena 43 vierasapua ja Alussa 2007-17 kymmenen kauden aikana peräti 47 naista ulkomailta.

Tuosta sumasta erottui vuonna 2005 ensimmäisenä FoKoPo-kautenaan 30 pisteen keskiarvon tykittänyt Ronnie Clark.

Lähimpänä menestystä FoKoPo oli kaudella 2008-09, kun se sai riveihinsä Arkansasin kovasta yliopistojoukkueesta Vincent Hunterin ja Charles Thomasin. FoKoPo kipusi SM-sarjan kärkituntumaan, kunnes Hunter ja Thomas lähtivät joulutauolla rahakkaammille kentille Ukrainaan. FoKoPon oma kasvatti Tuukka Kotti palasi kauden aikana Ranskasta Suomeen. Maajoukkuesentteri olisi todennäköisesti tullut Forssaan ellei FoKoPo olisi sitä ennen romahtanut jenkkimenetystensä seurauksena.

Alun naisten vaihtovuosien lähes puolesta sadasta amerikkalaispelaajasta jäivät mieleen etenkin takapelaajat Vanessa House, Sarah Miles ja Kiana Johnson.

Nelson vei FoKoPon divarifinaaleihin

FoKoPo tahkosi A-divisioonassa seitsemän viime kautta, mutta ylsi vain kerran pudotuspeleihin. Tuo tapahtui kaudella 2015-16, kun FoKoPo sai Loimaan Bisonsin farmikumppanina riveihinsä heittokone Remon Nelsonin. Bisonsissa Venäjän liigaakin pelannut Nelson johdatti 26,7 pisteen keskiarvollaan FoKoPon A-divisioonan finaaleihin.

Tuorein FoKoPon nimiin tullut saavutus on edelliskaudelta 2018-19 Isaac Williamsin A-divisioonan pistepörssivoitto.

Alkua kaksi kautta edustanut Mia Loyd voitti naisten Korisliigan pistepörssin kaudella 2017-18 ja sijoittui seuraavana kautena kakkoseksi.

Myös useita valmentajia

Satojen pelaajien lisäksi Forssassa on toiminut muutamia ulkomaalaisvalmentajia: FoKoPossa amerikkalaiset Jack Barry ja Ken Scalabroni, suomalaistunut Bernard Harris sekä virolainen Teet Toome.

Slovakki Miroslav Rehak valmensi Alun miehiä 1980-luvun lopulla. Myöhemmin Alun miehet ja naiset saivat virolaisvalmennusta Tarmo Petteriltä, Veikko Tannilta ja Tonu Lustilta. FL

Forssassa pelanneet ulkomaalaiset koripalloilijat:

1974-75:

FoKoPo: Aaron Covington

1975-76:

FoKoPo: Covington.

FoA: Scott Raider

1976-77:

FoKoPo: Kevin Townsell

FoA: Jon Nikcevich

1977-1978:

FoKoPo: James Day

1978-79:

FoKoPo: Day

1979-80:

FoKoPo: Day

1980-81:

FoKoPo: Tony Rufus, Alex Gilbert

FoA: Jiri Zidek

1981-82:

FoKoPo: Day

FoA: Zidek

1982-83:

FoKoPo: Day

FoA: Scott Thomas, Donald Robinson, Vlastibor Klimes

1983-84:

FoKoPo: Royal Edwards, Day, Klimes

1985-86:

FoA: Dana Hojsakova

1986-87:

FoA: Hojsakova

1987-88:

FoKoPo: Damon Vance

FoA: Hojsakova

1988-89:

FoKoPo: Gordon Herbert, Vance

FoA: Hojsakova

1989-90:

FoKoPo: Gerry Besselink, Vance, Herbert

FoA: Hojsakova

1990-91:

FoKoPo: Ronnie Bellamy

Galina Lisina

FoA: Tatjana Surkova

1991-92:

FoKoPo: Larry Griffiths

Cindy Kaufman

FoA: Surkova

1992-93:

FoKoPo: Besselink

Kaufman

FoA: Anna Obuchova

1993-94:

FoKoPo: John White

Linette Moore

FoA: Bellamy

Obuchova

1994-95:

FoKoPo: Terry McCord, Alexander Hall, Harry Hart

Ieva Tare

FoA: Andre Foreman

Olga Tarasenko

1995-96:

FoKoPo: Michael Gilles, Andrew Adderly, Bellamy

Latoya Harris, Helen Holloway

FoA: Darryl Johnson, Cypheus Bunton, Kent Culuko

1996-97:

FoKoPo: Brian Beauford, Eric Cuthrell

Suzette Sargeant

FoA: Cameron Boozer, Rick Yudt, Yogi Leo, Dwayne Funches

Charlotte Banks

1997-98:

FoKoPo: Terrence Williams, Sam Jones, Antoine Hyman, Travis Harper

Muriel Mitchell

FoA: Lea Vene

1998-99:

FoKoPo: Rosager Parker, Dave Isaacson, Tarik Turner

Julie Ann Moore

FoA: Chrystal Ashley-Lewis

1999-00:

FoKoPo: Michael Chadwick, Anthony Weathers, Erik Hood, Andy van Volkenburgh, Ernest Vickers

FoA: Shatell Renee-Jackson, Diana Vines

2000-01:

FoKoPo: Rodney Dent, Anthony Dent

FoA: Jelena Denisova, Oksana Tsareva, Tomora Young

2001-02:

FoKoPo: Clifford Gray, Marlon Minifee, Renaldo Johnson, Devaughn Halstel, Ahmed Tijani

FoA: Sylita Thomas

2002-03:

FoKoPo: Wahhab Carter, Christian Nkamhoua, Marvin Augustin, Harry Harrison, Gray

FoA: Zoy Giannouzakou, Sarah Zawodny

2003-04:

FoKoPo: Lijah Perkins, Cory McGee

2004-05:

FoKoPo: Blair Smith, Perkins

2005-06:

FoKoPo: Ronnie Clark, Kert Keskula, Marcus Smallwood, Aaron Haynes, George Robinson, Zakee Wadood

FoA: Martina Ganzalova, Jamie Medley

2006-07:

FoKoPo: Kyle Williams, Marquis Wright, Terry Klemett, Matthew Hammond, Trenton Eager, Keskula

FoA: Jana Rediger, Nickie Thompson, Tysell Bozeman

2007-08:

FoKoPo: Aubrey Conerly, Chris Smith, Keskula, Clark

FoA: Megan Griffith, Amber Cunningham, Caitlin Chiaramonte, Courtney Farmes, Jamie Hawkins

2008-09:

FoKoPo: Vincent Hunter, Charles Thomas, Ray Cunningham, Nick Wallery, Latece Williams, Ronald Yates, Uka Agbai

FoA: Ashley Pellom, Alexis Castro, Maralene Zwarich, Tonique Frasier

2009-10:

FoKoPo: Rodrick Stewart, Durell Vinson, Tyson Patterson, Alex Barnett, Damien Argrett, Ashley Champion, Rahsaan Ames

FoA: Rene Haynes, Brittanie Taylor-James, Erneisha Bailey, Kieraah Marlow, Pellom

2010-11:

FoKoPo: Jeremy McCulloh, Andre Foreman, Ronald Douglas, Heiko Rannula

FoA: Judy Wright, Heila Rosenfeldt, Carleen Cassidy, Myia McCurdy, Pellom

2011-12:

FoKoPo: Baboucarr Bojang, Tracy Robinson, Christopher Thompson, HL Coleman, Brian Moultrie

FoA: Vanessa House, Heidi Heintz, Siarre Evans, Kelly Heath, Olayinka Olarunnife, Ashley Ankward

2012-13:

FoKoPo: Charlie Burgess, Andrais Thornton, Jahmar Thorpe

FoA: Sarah Miles, Melissa Lechlitner, Secily Ray, Epiphany Woodson, Breanna Arbuckle

2013-14:

FoKoPo: Cory Abercrombie, Keith Thompson, Josh Nofflet, Andre Stephens

FoA: Chevon Keith, Kerah Nelson, Sandra Garcia, Hope Elam, Telia McCall

2014-15:

FoKoPo: Anthony Jones, Brett Roseboro, Jamie Stewart

FoA: Sarah Hansen, Natasha Morris, Dequesha McClanahan, Ashley Evans, Katie Young, Brittany Kennedy

2015-16:

FoKoPo: Remon Nelson, Shane Heyward, Artur Arhangelski

FoA: Candice Warthen, Precious Bridges, Crystal Leary

2016-17:

FoKoPo: Shamarr Bowden, Roderick Flemings, Bruce Reed

FoA: Kiana Johnson, Janella Lane, Tyonna Snow, Ashley Clark, Robin Murphy

2017-18:

FoKoPo: Juwan Howard, John Merchant

FoA: Mia Loyd, Alexandra Green, Aaliyah Lewis

2018-19:

FoKoPo: Isaac Williams, Gilbert Talbot, Eshaq Safi

FoA: Emily Kinneston, Loyd

2019-20:

FoKoPo: Demetrius Houston, Arnold Fripp, Jarett Croff, Karli Kursa, Williams

FoA: Delaney Bruce, Kiandra Calloway, Monique Coker

Uusimmat

Näkoislehti

5.6.2020

Fingerpori

comic