Intian avaruusjärjestö Isro lähetti avaruuteen PSLV-C35-raketin Andhra Pradeshissa sijaitsevasta Satish Dhawanin avaruuskeskuksesta syyskuussa 2016. Kuva: STR
Uutiset

Intia lähettää kolme astronauttia avaruuteen omalla raketillaan joulukuussa 2021

Intiasta tulee näin neljäs valtio, joka on omin voimin saanut astronauttejaan avaruuteen.

Intia aikoo lähettää astronauttejaan avaruuteen omalla raketillaan joulukuussa 2021, sanoi maan avaruusjärjestön Isron johtaja K. Sivan perjantaina, kertoi verkkosivusto ndtv.com.

Kunnianhimoinen Gaganyaan-avaruusprojekti tekee Intiasta näin neljännen valtion, joka muista maista riippumatta lähettää astronauttejaan avaruuteen. Projektista kertoi ensimmäisenä maan pääministeri Nadernra Modi viime elokuussa.

Joulukuussa Intian unioniministeri Ravi Shankar Prasad sanoi, että Intia lähettää kolme astronauttia avaruuteen seitsemäksi päiväksi vuoteen 2022 mennessä.

– Me lähetämme kolmejäsenisen miehistön avaruuteen seitsemäksi päiväksi. Aiomme saattaa loppuun pilottihankkeen 40 kuukaudessa, Prasad kertoi uutiskanava al-Jazeeran mukaan.

Intia on sopinut Venäjän Roscosmosin ja Ranskan CNES-avaruusjärjestön kanssa siitä, että ne auttavat Intiaa Gaganyaan-projektissa.

Tavoite tarjota avaruuspalveluja halvalla

Intian hallitus on kertonut varanneensa ensimmäistä miehitettyä lentoa varten sata miljardia rupiaa (1,23 mrd.e).

Lentoa testataan miehittämättömällä avaruusaluksella joulukuussa 2020.

Gaganyaan on hindiä ja tarkoittaa avaruusalusta. Se on osa Intian hallituksen kunnianhimoista projektia tehdä Intiasta maailmanlaajuinen halpojen avaruuspalvelujen tarjoaja.

Jo vuonna 2014 Intia lähetti satelliitin Marsin kiertoradalle, se oli tässä neljäs kansakunta. Intian Mars-missio maksoi vähemmän kuin Hollywood-elokuva Gravityn tekeminen.

Marraskuussa Intia lähetti avaruuteen raketin, jossa oli mukana 31 satelliittia, monet olivat ulkomaiden hallitusten lähettämiä.

Miehitettyä lentoa varten on käytössä Isron suurin raketti nimeltä Geosynchronous Satellite Launch Vehicle (GSLV) Mark III.

Avaruusohjelmaan myös sotilaalliset syyt

Omien astronauttien lähettämistä avaruuteen pidetään luonnollisena seuraavana askeleena Intian avaruusohjelmassa. Taloudellisten ja tieteellisten tavoitteiden lisäksi Intia haluaa avaruuteen sotilaallisista ja turvallisuussyistä. Maalla on varsin kireät välit naapuriinsa Pakistaniin.

Intian toinen rajanaapuri Kiina lähetti ensimmäisen kerran ihmisen avaruuteen vuonna 2003.

Intian avaruusohjelma käynnistyi jo 1960-luvun alussa, mutta se näyttelee edelleen varsin pientä osaa maailman avaruusteollisuudessa.

Kiinan ja Intian avaruusbudjetit ovat vielä varsin pieniä verrattuna Yhdysvaltoihin, joka käyttää avaruuteen vuosittain noin 40 miljardia dollaria (34,7 mrd.e).

Kriitikot kyseenalaistavat Intian avaruusohjelman sanoen, että maalla on vielä paljon tekemistä myös sen kanssa, miten ruokkia sen valtava väestö ja miten taistella köyhyyttä vastaan.