HYÖTYJUTUT Uutiset

Kriisikunnaksi vajonnut Ähtäri toivoo pandapariskunnan tuovan kaupunkiin miljoonia euroja

Kriisikunnaksi hiljattain julistettu Ähtäri panee toivonsa pandaturismiin.

Valtiovarainministeriö luokitteli kuuden tuhannen asukkaan kaupungin kesällä neljän uuden kriisikunnan joukkoon.

-Se ei vaikuta millään tavalla pandojen tuloon, Ähtärin kaupunginjohtaja Jarmo Pienimäki vakuuttaa.

Ähtäri uskoo saavansa pandoista lisätuloja paikkakunnan yrityksille jopa kuusi miljoonaa euroa vuodessa.

-Matkailu tuo nykyään seudun yrityksille noin 12 miljoonaa vuodessa. Tavoitteena on saada pandojen myötä Ähtäriin 100 000 kävijää vuosittain lisää. Nyt kävijöitä on vajaat 200 000. Tämä tarkoittaa noin 6 miljoonan euron lisätuloa, Pienimäki laskee.

Suomi ja Ähtäri ovat saaneet harvinaista julkisuusherkkua Suomen ja Kiinan välisen panda-diplomatian myötä. Kiina antaa pandoja ulkomaille erittäin harvoin.

Pandojen asuinsijaa rakennetaan parhaillaan sopimuksen mukaisesti. Vesikatto on valmis, ja menossa on betoniseinien pystytys.

Pandatalo maksaa 8,2 miljoonaa euroa. investointi on kokonaan itsenäisen Ähtärin Eläinpuisto Oy:n.

Kokonaisuus sisältää niin lipunmyyntipisteen, ravintolan kuin matkamuistomyymälän. Kokonaispinta-ala on yli 2 500 neliötä.

-Pandatalon pitää olla valmis marraskuun loppuun mennessä, Ähtäri Zoon toimitusjohtaja Juhani Haapaniemi muistuttaa.

Vielä tässä kuussa ovat selvillä ne yksilöt, jotka Ähtäriin saapuvat.

-Elokuussa tiedetään, mikä uros ja mikä naaras tänne tulee. Valinnassa otetaan huomioon pandojen ikä ja perimä. Selvitystyötä tehdään parhaillaan niin Suomessa kuin Kiinassa, Haapaniemi kertoo.

Yleisö päässee näkemään pandat vasta helmikuussa, sillä pandojen on oltava aluksi karanteenissa muun muassa matkarasituksen vuoksi.

Kriisikunta tarkoittaa, että kunnan tulot ja menot eivät ole olleet tasapainossa. Kertyneet alijäämät on laitettava järjestykseen.

Ähtäristä tuli kriisikunta,koska kaikkien kuntien konsernien taseet otettiin huomioon talouden kokonaisvertailussa nyt ensimmäistä kertaa.

-Muun muassa vuokratalot tuottivat tappiota, kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Heimo Pirttimäki (kesk.) tarkentaa.

-Taseita on nyt korjattava pari seuraavaa vuotta.

Kriisikunta Ähtäri saa uuden arviointiryhmän, joka alkaa työstää sopeutusohjelmaa. Arviointiryhmässä on valtion edustus.

-Kriisikunta-asia ei tullut meille yllätyksenä. Olemme jo tehneet sopeutusohjelman, Pirttimäki sanoo.

Vielä vuonna 2012 Ähtärillä oli alijäämää 14 miljoonaa euroa, mutta viime vuonna se teki historiansa parhaan tuloksen. Alijäämä oli vuodenvaihteessa alle 9 miljoonaa euroa.

-Eihän kriisikunta ole mikään kiitollinen status, mutta uskon, että Ähtäri nousee vielä tyylikkäästi, kaupunginjohtaja Pienimäki sanoo.

Jarmo Pienimäki painottaa, että Ähtärin kaupungin ja Ähtärin Eläinpuisto Oy:n rahoja ei sekoiteta keskenään.

-Kaupunki ei osallistu pandojen rahoittamiseen. Ähtärin Eläinpuisto Oy on itsenäinen osakeyhtiö, joka on tuottanut voittoa pari viimeistä vuotta.

Ähtärin kaupunki omistaa eläinpuiston 99-prosenttisesti. Kaupungin tehtävänä on valvoa yhtiöitään.

Ähtäri oli kriisikunta myös kymmenkunta vuotta sitten.

Neuvotteleva virkamies Markku Mölläri kertoo, että valtiovarainministeriö odottaa Ähtärin vastausta elokuun aikana.

Kriisikuntien vaikeuksista uutisoi alkuviikosta Kuntalehti.

Asiasanat

Uusimmat