Uutiset

Onko tämä tulevaisuutta? Kun tilaat pizzan, sinulta kysytään haluatko kotiinkuljetuksen a) dronella vain b) robotilla

Koronapandemia nosti dronet siivilleen Yhdysvalloissa. Kaupoista kulkee kotipihoille ilmateitse muun muassa elintarvikkeita, lääkkeitä ja kirjoja. Aikaa tilauksesta toimitukseen kuluu vain kymmenen minuuttia.
Drone-kuljetuksia kokeillaan muuallakin kuin Yhdysvalloissa – muun muassa Suomessa. Tässä pizzatoimitus saapuu ilmateitse hollantilaiselle uimarannalle. Kuva: SEM VAN DER WAL / EPA
Drone-kuljetuksia kokeillaan muuallakin kuin Yhdysvalloissa – muun muassa Suomessa. Tässä pizzatoimitus saapuu ilmateitse hollantilaiselle uimarannalle. Kuva: SEM VAN DER WAL / EPA

Yskänlääkettä, välipaloja ja leivontaraaka-aineita. Siinä tuotteita, joita Christiansburgissa Yhdysvaltojen Virginian osavaltiossa asuva Kelly Passek saa kotipihalleen joka viikko. Toimitus hoituu ilmateitse – dronen avulla.

Ilma-alus saapuu melkein huomaamatta. Vempain kiertelee hetken pihan yläpuolella ja laskee sitten lähetyksensä maahan.

– Laite on hyvin nopea. Sen pitämää ääntäkin kuuluu vain alle puolen minuutin ajan, Passek kertoo.

Toimitusaika on noin kymmenen minuuttia.

Koronaeristys antanut kasvubuustin

Kyseessä on pilottihanke. Sitä vetää jakelufirma Wing, joka toimii saman Alphabet-konsernin sateenvarjon alla kuin Google. Yhtiöllä on vastaavia projekteja meneillään tai tulollaan myös Australiassa ja Suomessa.

Christiansburgissa kokeiluun mukaan lähteneet asukkaat voivat saada toimituksia lähiseudun liikkeiltä, apteekilta ja FedExiltä. Se on yhdysvaltalainen kuriiripalvelu.

Kuten muillakin automaattikuljetuspalveluja tarjoavilla yrityksillä, Wingillä on ilmakuljetusten lisäksi tarjolla myös maata pitkin operoiva robottitoimitusvaihtoehto. Molempien suosio on noussut koronakriisin aikana, kun suositukset ja määräykset ovat eristäneet ihmisiä koteihinsa ja hankaloittaneet arkista asiointia huomattavasti.

Oppilaat saavat kirjansa ilmateitse

Koulukirjastonhoitajana työskentelevä Kelly Passek liittyi palvelun käyttäjäkuntaan viime lokakuussa.

– Alussa Wingin dronet toimittivat vessapaperia. Se osoittautui kokeiluksi, joka kehittyi koronan myötä välttämättömyydeksi, hän sanoo.

Kun koulunkäynti muuttui maaliskuussa etäopiskelemiseksi, Passek alkoi kantaa huolta oppilaista: miten he saavat kirjoja ja muita tarvittavia materiaaleja.

Keskusteltuaan ongelmasta Wingin edustajien kanssa yhtiö aloitti itseohjautuvat kirjatoimitukset kesäkuussa.

– Se on siihen tarpeeseen täydellinen systeemi. Samalla se edistää tavoitetta vähentää sosiaaliset kontaktit minimiin, Passek toteaa.

– Todennäköisesti toimitukset myös jatkuvat, vaikka koulunkäynti siirtyisi syksyllä takaisin kouluihin.

Kaupunkiympäristö on haastava

Pandemia on saanut muutkin kuin bisnestä tekevät kevytkuljetusfirmat miettimään, miten itseohjautuvat kuljetusmuodot sopivat kaupunkiympäristöön.

– Kaupunkeja ei ole rakennettu siellä täällä itsekseen liikkuvia laitteita varten, muistuttaa virginialaisen Fairfax Cityn talouskehityspäällikkö Christopher Bruno.

– Nyt me kuitenkin tutkimme ja selvitämme asiaa.

Robotit lyllertävät jalkakäytävillä

Fairfax Cityssä ei päädytty droneihin, vaan pieniin kuutionmuotoisiin robotteihin. Nyt ne lyllertävät hitaasti kaupungin jalkakäytävillä ja ylittävät katuja suojateitä pitkin.

– Kun paikalliset liikeyritykset joutuvat sulkemaan ovensa ja ihmiset pitämään turvavälejä, kontaktit karsiutuvat olemattomiin, Bruno muistelee pohtineensa pandemian alkaessa levitä.

Pohdinta johti yhteistyöhän Starship Technologiesin kanssa.

Se on yritys, joka oli jo aikaisemmin toimittanut kuljetusrobotteja läheisen yliopiston kampukselle.

Dronet ja Wing

Dronet

Drone eli drooni on ilma-alus, jossa ei ole ihmislentäjää.

Yhdysvallat kokeili miehittämättömiä lentokoneita jo ensimmäisen maailmansodan aikana 1914-1918.

Suosituimpia käyttötarkoituksia ovat ilmavalokuvaus ja sotilastehtävät.

Suomessa oli 2019 noin 2 500 droneja hyödyntävää kaupallista toimijaa, joilla oli käytössään noin 3 100 laitetta.

Wing

Yhdysvalloissa 2012 perustettu Wing on Googlen tavoin yksi Alphabet-konsernin yhtiöistä.

Sen toimiala on drone-pohjaisten tavarantoimitusmenetelmien kehittäminen.

Viime vuonna siitä tuli ensimmäinen drone-yhtiö, joka sai virallisen luvan ilmakuljetuksiin.

Suomessa Wing kokeilee drone-kuljetuksia Helsingin Vuosaaressa.

Uusimmat

Näkoislehti

18.9.2020

Fingerpori

comic