Uutiset

SpaceX vie toukokuun lopulla avaruuteen kaksi amerikkalaista astronauttia

Miehitetty avaruuslento laukaistaan Yhdysvaltain maaperältä ensi kerran sitten vuoden 2011. Nasa turvautuu tässä yksityisiin yrityksiin, joista SpaceX ehti ennen Boeing Co:ta.
Nasan astronautit Bob Behnken (vas.) ja Doug Hurley istuivat Crew Dragon -kapselissa harjoituksen aikana 30. maaliskuuta. Kuva: epa08370713
Nasan astronautit Bob Behnken (vas.) ja Doug Hurley istuivat Crew Dragon -kapselissa harjoituksen aikana 30. maaliskuuta. Kuva: epa08370713

Yhdysvallat tekee tämän kuun lopulla avaruushistoriaa, kun sen maaperältä laukaistaan avaruuteen kaksi astronauttia ensi kerran sitten vuoden 2011.

Nasan astronautit Bob Behnkenin ja Doug Hurleyn vie 27. toukokuuta avaruuteen miljardööri Elon Muskin omistaman SpaceX -yhtiön Falcon 9 -raketti.

Miehet istuvat raketin kärjessä olevassa Crew Dragon -kapselissa.

– Tämä on uusi sukupolvi, uusi aikakausi ihmisten avaruuslennoissa, sanoi Nasan hallintojohtaja Jim Bridenstine perjantaina järjestetyssä tiedotustilaisuudessa Yahoo.com-verkkosivuston mukaan.

Laukaisu tapahtuu Kennedyn avaruuskeskuksesta Floridasta ja kapseli kuljettaa miehet Kansainväliselle avaruusasemalle, missä heidän on tarkoitus oleskella yhdestä neljään kuukautta.

– Koska laukaisu toivon mukaan tapahtuu 27. toukokuuta eli kesällä, aika on hyvä siihen, että poikani pystyy seuraamaan matkaa lähemmin kuin jos hän olisi koulussa, sanoi astronautti Behnken Reutersin mukaan.

Apua avaruusaseman akkujen vaihtoon

Avaruudessa oleskelun aikana astronautit auttavat vaihtamaan aseman akkuja, mikä vaatii avaruuskävelyjä. Tähän asemalla parhaillaan oleva amerikkalaisastronautti Chris Cassidy ei pystyisi yksin. Avaruusasemalla on parhaillaan myös kaksi venäläistä kosmonauttia.

Yhdysvallat antoi vuonna 2014 yhteensä 7,9 miljardia dollaria SpaceX:lle ja Boeing Co:lle, jotta ne voisivat kumpikin rakentaa oman miehistönkuljetusjärjestelmän avaruuteen menoa varten.

Nasa pystyisi näin käyttämään yksityisiä yhtiöitä avaruuteen pääsemiseen sen sijaan, että amerikkalaiset astronautit veisi sinne Venäjä Sojuz-raketeillaan.

Miehitettyä SpaceX-lentoa edelsi Demo-1-lento, jossa miehittämätön Crew Dragon -kapseli telakoitui Kansainväliselle avaruusasemalle maaliskuussa.

Edellisen kerran Yhdysvaltain maaperältä lähti miehitetty avaruuslento 8. heinäkuuta 2011, jolloin avaruussukkula Atlantis ampaisi avaruuteen viimeisen kerran.

Hinta lennolle pääsyyn halpenee

Tämän jälkeen amerikkalaiset ja kanadalaiset astronautit ovat joutuneet turvautumaan avaruuteen pääsemiseksi Venäjän avaruushallinnon Roscosmosin Sojuz-raketteihin. Yksi paikka siellä maksoi noin 80 miljoonaa dollaria.

Nasa kertoi viime vuonna, että se maksaa SpaceX:lle yhdestä paikasta lennolle noin 55 miljoonaa dollaria.

Viimeisin koe ennen toukokuun lopun laukaisua SpaceX:llä tehtiin perjantaina, jolloin Dragon-kapselin laskuvarjoja testattiin. Kuljetuskone C-130:sta pudotettiin kapselin painoinen esine, johon oli liitetty avaruuskapselin laskuvarjot.

Boeingin Starliner-avaruusalus lentänee astronautit mukanaan ensi kerran alkuvuodesta 2021. Joulukuun koelennon aikana kapselissa oli ongelmia tietokoneohjelmiston kanssa. Tämä esti kapselin telakoitumisen avaruusaseman kanssa.

Koronaviruspandemia on vaikuttanut SpaceX:n lennon valmisteluihin sillä tavoin, että astronauteille ja heidän apujoukoilleen on asetettu turvavälit. Astronautit ovat olleet käytännössä karanteenissa maaliskuusta lähtien.

Nasa, SpaceX ja Boeing Co

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa antoi vuonna 2014 SpaceX-yhtiölle ja Boeing Co:lle yhteensä 7,9 miljardia dollaria, jotta nämä rakentaisivat järjestelmät, joilla astronautteja voisi lennättää jälleen avaruuteen Yhdysvaltain maaperältä.

SpaceX:n osuus tästä oli runsaat 3,1 miljardia dollaria. Yhtiön omistava miljardööri Elon Musk on sanonut yhtiön käyttäneen myös satoja miljoonia dollareita omaa rahaa hankkeeseen.

SpaceX laukaisee kaksi astronauttia avaruuteen näillä näkymin 27. toukokuuta. Astronauttien on tarkoitus oleskella Kansainvälisellä avaruusasemalla yhdestä neljään kuukauteen tehtävistä riippuen.

Boeingin Starliner-avaruusalus joutui vaikeuksiin viime joulukuun koelennolla, kun tietokoneohjelmiston vian vuoksi kapseli ei pystynyt telakoitumaan Kansainväliselle avaruusasemalle. Miehitetty ensilento toteutunee ensi vuoden alussa.

Uusimmat

Näkoislehti

24.9.2020

Fingerpori

comic